ESA vergibt Auftrag für Euclid-Nutzlastmodul an Astrium

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Astrium hat von der Europäischen Weltraumorganisation ESA den Auftrag für das Nutzlastmodul für die kommende Astronomie-Mission Euclid erhalten, die 2020 starten soll. Geliefert werden wird ein vollständig integriertes Modul, in dem ein Silikonkarbid-Teleskop (SiC) mit 1,2 Meter Durchmesser und die wissenschaftlichen Instrumente für die Mission untergebracht sind.

Astrium ist weltweit führend in der Sic-Technologie – und war schon verantwortlich für das Nutzlastmodul bei der Herschel– und Gaia-Mission der ESA. Herschel lieferte seit 2009 einzigartige Wissenschaft und Gaia soll 2013 gestartet werden.

Kombination von Messverfahren für Dunkles Universum

Euclid ist das zweite "Medium Class"-Projekt im Cosmic Vision-Programm der ESA. Mit dem Ziel, den Ursprung der immer schnelleren Ausdehnung des Universums zu verstehen, bildet Euclid die Geometrie des dunklen Universums in beispielloser Genauigkeit ab. Euclid verbindet dabei innovativ zwei Verfahren zum Messen dieser Geometrie: schwache Gravitationslinseneffekte und Galaxienclustering.

Schwache Gravitationslinseneffekte werden durch sehr genaue Messungen jeder Verzerrung der Galaxienbilder aufgrund von unsichtbarer Materie zwischen den Galaxien und der Erde beobachtet. Dadurch und durch die Verteilung der Galaxien im Weltraum und deren Entwicklung im Laufe der kosmologischen Zeit kann Euclid Wissenschaftlern bei der Beantwortung von Fragen über die Art der dunklen Energie und der dunklen Materie helfen.

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Euclid wird hochauflösende Aufnahmen der Tiefe des Weltraums machen, indem das Raumfahrzeug alle 80 Minuten einmal gedreht wird. Innerhalb von sechs Jahren beobachtet Euclid mehr als ein Drittel des Weltalls und misst dabei die Formen und Abstände von mehr als zwei Milliarden Galaxien.

Die wichtigsten Merkmale des Euclid-Nutzlastmoduls

  • Ein leichtes Silikonkarbid-Teleskop (SiC) mit hervorragender thermischer Stabilität, das bei 130K (-143° Celsius) arbeitet und für nahinfrarote Wellenlängen unsichtbar ist.
  • Ein Spiegel mit 1,2 Meter Durchmesser, mit dem die beugungsbegrenzte Beobachtung von lichtschwachen Galaxien bis zu einer Größe von 24,5 Magnituden möglich ist.
  • Eine Korsch-Teleskopkonstruktion mit drei Spiegeln, die die zwei wissenschaftlichen Instrumente, den Visible Imager (VIS) und das Nahinfrarot-Spektralphotometer (NISP) mit Licht versorgt.
  • Die VIS & NISP Instrumente befinden sich bei 135K (-138° Celsius) in einer sehr kalten Umgebung. Die VIS & NISP Instrumente werden vom Euclid Konsortium entwickelt und von der ESA an Astrium geliefert.