Pilatus PC-21 für Australien absolviert Erstflug

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Pilatus freut sich mitteilen zu können, dass der erste von 49 PC-21 der Australischen Luftwaffe (Australian Defence Force – ADF) seinen ersten Produktions-Testflug heute erfolgreich vom Flugplatz Buochs absolviert hat. Der Erstflug hat nur gerade sieben Monate nach Vertragsunterzeichnung stattgefunden.

Im Dezember 2015 unterzeichnete die Australische Luftwaffe einen Vertrag über den Kauf von 49 PC-21 Trainingsflugzeugen. Die PC-21 stellen zukünftig das Rückgrat der Pilotenausbildung der Luftwaffe, der Navy sowie der Army über die kommenden 25 Jahre dar. Die PC-21 werden von vier Luftwaffenstützpunkten aus in Australien operieren. Pilatus liefert neben den Flugzeugen auch Simulatoren sowie Trainingsmaterialien und bietet Unterhaltsdienstleistungen für die Flotte über den gesamten Lebenszyklus an.

Der erste PC-21, immatrikuliert als A54-001, wird Ende Juni 2017 an die Australische Luftwaffe übergeben – nach Abschluss weiterer, standardmäßiger System- und Flugtests sowie Zertifizierungsarbeiten in der Schweiz und Australien.

Partner Lockheed Martin und Hawker Pacific

Oscar J. Schwenk, Verwaltungsratspräsident von Pilatus, meint zu diesem Programmmeilenstein: “Der Jungfernflug des ersten australischen PC-21 nach nur sieben Monaten seit Vertragsunterzeichnung ist eine bemerkenswerte Leistung und zeigt das Engagement von Pilatus und der im Projekt involvierten Partner Lockheed Martin und Hawker Pacific.” Im Rahmen des Projektes “Air 5428” wurde ein Ersatz evaluiert für die Grundschulflugzeuge CT-4 sowie für die PC-9 Trainingsflotte, welche seit 1998 für Australien im Einsatz steht.

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Die PC-9 Operationen sollen im Jahr 2019, nach 30 Jahren in Betrieb und mit mehr als 500.000 Flugstunden, eingestellt werden. Ursprünglich war geplant, die Flotte bereits nach 20 Jahren außer Betrieb zu setzen. Markus Bucher, CEO von Pilatus: “Ich bin erfreut zu sehen, dass Pilatus über viele Jahre hinweg mit Australien eine erfolgreiche Kundenbeziehung hat aufbauen können und fortlaufenden, erstklassigen Kundendienst gewährleistet. Der Erstflug des PC-21 der Australischen Luftwaffe ist ein weiterer bedeutender Moment in der gemeinsamen Geschichte des Commonwealth und Pilatus. Wir freuen uns bereits auf viele weitere!”

Auf den Fotos ((c): Pilatus Aircraft Ltd.) der PC-21 für Australien beim Erstflug.