ECSAT wird erste Einrichtung der ESA im Vereinigten Königreich

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David Willetts, der britische Minister für Hochschulen und Wissenschaft, und Jean-Jacques Dordain, der Generaldirektor der ESA, eröffneten heute die erste Einrichtung der ESA im Vereinigten Königreich – das Europäische Zentrum für Weltraumanwendungen und Telekommunikation (ECSAT) auf dem Harwell-Oxford-Campus.

Das ECSAT unterstützt Tätigkeiten in den Bereichen Telekommunikation, Klimawandel, Technologie, Wissenschaft und "integrierte" Anwendungen, das heißt, die kombinierte Nutzung verschiedener Weltraum- sowie terrestrischer Technologien, Daten und Infrastrukturen zur Schaffung neuer Anwendungen für den Alltag. Dabei soll die Entstehung innovativer öffentlich-privater Partnerschaften gefördert werden.

Wachstumssektor Raumfahrt

"Die Raumfahrtindustrie des Vereinigten Königreichs ist für das Wachstum von steigender Bedeutung. Sie trägt alljährlich mit über 9 Milliarden £ zu dessen Wirtschaft bei und unterstützt Tausende hoch qualifizierter Arbeitsplätze", erläutert David Willetts. "Die Entscheidung der ESA, ihre Einrichtung für Spitzentechnologie in diesem Land anzusiedeln, zeigt, dass wir die richtige Umgebung für Innovation und bahnbrechende Forschung schaffen. Dem Zentrum wird die enge Zusammenarbeit mit anderen Weltraumwissenschaftlern und -unternehmen in Harwell einschließlich des ebenfalls heute offiziell eröffneten "Satellitenanwendungskatapults"‚ zugutekommen."

Trotz des derzeitigen wirtschaftlichen Klimas gilt die Raumfahrtindustrie des Vereinigten Königreichs als Wachstumssektor. Mit einem Export-Anteil von 70 Prozent ihrer Produktion ist sie ein wichtiger internationaler Akteur. Das ECSAT soll in der britischen Raumfahrt künftig eine Schlüsselrolle übernehmen.

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Die Präsenz der ESA im Vereinigten Königreich ist ein deutliches Zeichen dafür, dass die ESA die wachsende Bedeutung, die die britische Regierung der Raumfahrt beimisst, unterstützt.

Kompetenzzentrum ergänzt weitere Kapazitäten der ESA

Jean-Jacques Dordain begrüßte das steigende Interesse des Vereinigten Königreichs an Raumfahrtinvestitionen insbesondere über die ESA mit folgenden Worten: "In die Raumfahrt investieren bedeutet, durch Wissen, Innovation und Dienste in Wettbewerbsfähigkeit und Wachstum investieren. Der Harwell-Oxford-Campus stellt bereits heute ein einzigartiges Kompetenzzentrum dar, und der Ausbau der Präsenz der ESA auf diesem Campus wird sowohl die ESA als auch den Campus stärken."

Das ECSAT wird die bestehenden Spitzenkapazitäten der ESA im Europäischen Weltraumforschungs- und Technologiezentrum (ESTEC) in den Niederlanden, im Europäischen Raumflugkontrollzentrum (ESOC) in Deutschland, im Europäischen Institut für Weltraumforschung (ESRIN) in Italien, im Europäischen Weltraumastronomiezentrum (ESAC) in Spanien, im Europäischen Astronautenzentrum (EAC) in Deutschland und im Zentrum von Redu in Belgien, die gemeinsam mit der Hauptverwaltung in Frankreich die Hauptinfrastruktur der ESA bilden, ergänzen.