AIRtech: Neuentwickelte Ersatzteile helfen Treibstoff sparen

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Gewichtsreduktion ist im Luftverkehr eine wichtige Maßnahme zur Einsparung von Treibstoff. Hier setzt das Forschungsprojekt der Lufthansa Technik "AIRtech – Advanced and Innovative Repair Technologies" an.

Jedes einzelne Kilogramm Flugzeuggewicht reduziert den CO2-Ausstoß und spart Geld, beispielsweise bei Lufthansa Passage 26.000 Euro pro Jahr. Das zweijährige Vorhaben, dessen Forschungsphase im Dezember 2013 endete, befasste sich erfolgreich mit der Entwicklung neuer Reparaturverfahren und Methoden zur Weiterentwicklung von Geräten im Flugzeug durch den Einsatz leichterer Werkstoffe, neuer Fertigungsverfahren und innovativer Konstruktionsmethoden.

Neben der Gewichtseinsparung und dem damit verbundenen, niedrigeren Treibstoffverbrauch sollen Kunden des Technikspezialisten künftig auch von einer längeren Haltbarkeit der Teile und einer Senkung der Wartungs- und Reparaturkosten profitieren.

"Vacuum Generator" aus Aluminium-Verbundstoff

Viele der heute in Betrieb befindlichen Flugzeugkomponenten haben ein Designalter von mehr als 30 Jahren, und Reparaturen werden häufig mit Werkstoffen und Fertigungsverfahren durchgeführt, die noch dem ursprünglichen Design entsprechen. Im Rahmen des Forschungsprojektes wurden acht verschiedene Bauteile systematisch betrachtet. Eines davon ist der "Vacuum Generator", eine Unterdruckpumpe zur Herstellung eines statischen Druckunterschieds zwischen Kabine und Abwasserbehälter.

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"Während das Bauteil heute aus Aluminium besteht, könnte es künftig aus einem Kunststoff-Aluminium-Verbundwerkstoff bestehen und im 3D-Druckverfahren hergestellt werden. Es ist leichter, kostengünstiger und wesentlich haltbarer. Dass dies funktioniert, konnten wir im Prüfstandlauf unserer Prototypen bereits beweisen", so Philipp Reipschläger, Projekteiter bei Lufthansa Technik.

Neue Teile erfordern eigene Zertifizierung

Derzeit werden verschiedene Umsetzungsvarianten analysiert und bewertet, um die Umsetzung der verbesserten Teile vom Status eines Prototypen hin zu zertifizierten und einbaubaren Bauteilen vorzubereiten. Danach geht es in die Entwicklungsphase.

Lufthansa Technik ist der weltweit führende herstellerunabhängige Anbieter von flugzeugtechnischen Dienstleistungen und an zahlreichen Forschungs- und Innovationsprojekten beteiligt. Mit dem Forschungsprojekt AIRtech zeigt die Tochtergesellschaft der Lufthansa Group, dass auch mit kleinen Innovationen große Erfolge erzielt werden können.

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